autismo

La mayor parte de los niños, cuando empiezan el tratamiento, aun no han adquirido lenguaje. Más allás del habla, otra forma de enseñar habilidades de comunicación funcionales involucra la comunicación aumentativa y alternativa.

A los niños que usan PECS se les enseña a dar una artículo deseado a otra persona a cambio del artículo. Al hacerlo, el niño inicia un acto comunicativo para un resultado concreto dentro de un contexto social. Este sistema se introduce a niños muy pequeños que no pueden exhibir ninguna forma de habilidades de comunicación funcionales o socialmente apropiadas.

Fase 1: Enseñanza del intercambio asistido físicamente

Se ha observado que los niños pequeños con autismo no están fuertemente influenciados por las recompensas sociales. Por lo tanto, es imperativo que el entrenamiento de la comunicación comience con actos funcionales que llevan al niño a tener contacto con reforzadores. Estas recompensas deben ser efectivas y fácilmente identificables. Actos comunicativos que traen al niño los ítems deseados pueden ser enseñados sólo si el entrenador sabe (a través de la observación constante) lo que un niño quiere. El primer paso en PECS, por lo tanto, es determinar qué elementos el niño quiere persistentemente.

Aunque existe una variedad de técnicas para llevar a cabo esta evaluación, a menudo es suficiente colocar un surtido de objetos sobre una mesa y observar lo que el niño recoge y juega con o consume. En este punto en PECS, es extremadamente importante NO preguntar al niño qué es lo que quiere, ya que esta señal agrega un mensaje verbal innecesario a la secuencia. Más bien, el entrenador simplemente organiza el ambiente y observa las selecciones del niño. Cuando surgen preferencias (por ejemplo, el niño recoge un trozo pequeño de galletita varias veces), el entrenador elimina todos los artículos excepto el deseado. Entonces, con el objeto deseado a la vista, el niño comienza a alcanzarlo, el entrenador coloca una imagen del referente en la mano del niño. Mientras que niño está sosteniendo la imagen, el entrenador (o un asistente) guía físicamente al niño para liberar la imagen en la mano extendida del entrenador (o la del otro entrenador). Tan pronto como el niño libera la imagen en la mano del entrenador, el entrenador inmediatamente le da la galletita, sonríe, y dice algo así como “Ah, ¿querés una galletita? ¡acá está” Este paso es el primer intercambio que hace el niño –

La imagen se intercambia por el objeto. El entrenador no se refiere al intercambio (¡Me diste la foto!), responde como si el niño hubiera hablado. Una estrategia alternativa aceptable es situar la imagen entre el niño y el objeto para inducir físicamente al niño.

El entrenador continúa organizando el entorno poniendo los elementos deseados (por ejemplo, pedazos de galletitas) en la tabla, junto con la imagen. El entrenador evita alentar verbalmente al niño a recoger o dar la imagen, o iniciar un intercambio.

La orientación física al recoger la imagen se desvanece a lo largo del tiempo y el entrenador continúa mostrándole al niño una mano abierta cada vez que el niño tome la foto. Un importante aspecto de esta fase es estar seguro de dar al niño un pedazo de galletita cada vez que la pida.

Luego, el entrenado desvance la señal de la mano abierta. Al final de esta fase, el niño puede recoger una sola imagen, por lo general de la mesa, darle al entrenador, y recibir el elemento solicitado.

Fase 2: Expansión de la espontaneidad

Durante la Fase 1 el entrenador se encuentra frente o inmediatamente al lado del niño; el niño simplemente tiene que extender el cuadro a la longitud del brazo para ponerlo en la mano del entrenador. Durante la Fase 2 el instructor se aleja gradualmente del niño y también mueve el tablero de comunicación más lejos del niño para que él o ella aprenda a ir a buscar la imagen y acercarse para iniciar el intercambio. Se le enseña al niño a persistir en intentar colocar la imagen en la mano del entrenador. Este énfasis en la movilidad infantil también promueve una orientación general hacia lo socio comunicativo, y en particular, hacia la mano del entrenador. Es importante ir cambiando de entrenador desde muy temprano en uso de PECS para que el niño inicie el intercambio con gente diferente. Esta mayor orientación al entrenador puede promover un mayor contacto visual, pero no en todos los casos.

Con PECS no hay necesidad de enseñar inicialmente al niño a hacer contacto visual con el entrenador o imitar algo que hace el entrenador. Así, durante la primera lección, se enseña al niño una habilidad que es inmediatamente funcional y que promueve el control sobre los aspectos relevantes del medio ambiente. El intercambio requiere que el niño inicie un acercamiento a un adulto. Esta fase evita el uso de señales verbales que impiden la comunicación “espontánea”. Además, las reacciones del entrenador son naturales, comenta sobre lo que pide y proporciona exactamente lo que el niño quiere: el objeto solicitado (no la aprobación).

Durante la fase 2 el niño aprende a iniciar intercambios comunicativos más espontáneamente completando el intercambio sin instrucciones suaves del instructor. De nuevo, no se utilizan indicaciones verbales durante esta fase. Porque es probable que el estudiante desee una variedad de artículos, las imágenes adicionales se introducen sin ningún requisito. Por el contrario, el niño aprende a producir el intercambio de imágenes usando una variedad de cuadros hechos disponibles uno a la vez. En este punto, el niño aprendió a solicitar una variedad de tipos de refuerzo significativamente diferentes. Si él o ella había aprendido a solicitar un comestible en la Fase 1, los capacitadores presentaría juguetes, libros, y otros referentes no comibles para la Fase 2. Aunque la variedad de reforzadores potenciales durante esta fase está algo limitado por las preferencias del niño, es importante que el niño aprenda a usar PECS para acceder a una amplia gama de refuerzos y evitar la “solicitud” asociada con un solo tipo de necesidad o contexto.

El entrenador sigue manipulando el entorno del niño para que los artículos preferidos estén disponibles pero no sean fácilmente accesibles. Mediante una observación cuidadosa y la interacción, el capacitador anticipa lo que el niño desea, para asegurar tener la imagen del artículo y el artículo en sí. En este momento, las imágenes se colocan generalmente (con el material adhesivo) sobre un tablero (cartulina,etc.), permitiendo que el niño retire la imagen de la tarjeta de comunicación y continúe dándoselo al socio comunicativo. Alternativamente, especialmente si varios niños en el aula están en pasos similares en el entrenamiento PECS, las imágenes pueden estar atadas a los contenedores de artículos, a los estantes, o a otros lugares en el aula, donde es probable que el niño encuentre, pero no tenga fácil acceso a los artículos deseados.

La primera señal sutil a eliminar es la proximidad del entrenador. Este objetivo se logra en pasos muy pequeños. Inicialmente, mientras el estudiante está el entrenador retrocede lejos de él o ella para que el estudiante tiene que estar de pie para alcanzar al adulto. Cuando el intercambio es completado, el estudiante es reforzado de forma tangible (recepción del artículo) y socialmente (“¡Oh, quieres la pelota!”).

El entrenamiento se continúa de esta manera, y el entrenador aumenta gradualmente su distancia del niño. A continuación, la distancia entre el estudiante y la imagen se incrementa: El formador comienza sistemáticamente a organizar la comunicación. Para que el estudiante esté más lejos del niño para que al final de la Fase 2, el niño sea capaz de ir a su tablero de comunicación, sacar la foto de ella, ir al adulto, y libera la imagen en la mano del adulto. La finalización exitosa de esta fase del entrenamiento es a menudo vital si el niño es ser un comunicador espontáneo.

 

Fase 3: Discriminación simultánea de las imágenes

Durante la Fase 3 se enseña al niño a discriminar entre dos o más imágenes en el tablero de comunicación. Esta capacitación se puede realizar de distintas formas dependiendo de las necesidades del niño. El formato básico es la introducción sistemática de imágenes adicionales a la placa de comunicación.

Inicialmente, el instructor establece situaciones en las que tenga un objeto que el niño quiera contextualizado. Con ese objeto a la vista, y sin pautas verbales tales como “¿Qué quieres ?, la comunicación se presenta con dos imágenes en él – uno de un objeto que es contextualmente apropiado y uno de un objeto no preferido, o “neutral”. Si el niño da la imagen del objeto disponible, el entrenador proporciona ese objeto siguiendo el intercambio. Si el niño da la otra imagen, el entrenador dice con calma: “No, no tengo eso “, y pueden proporcionar un indicador gestual hacia la imagen apropiada.

El paso se repite con ayuda o aviso anticipatorio hasta que el niño pueda responder correctamente en el 80% de las oportunidades. Una precaución importante a tomar es girar la posición de las imágenes en el tablero para que el niño no aprender a solicitar un elemento en particular utilizando la ubicación como la discriminación primaria. Se agregan más fotos de los elementos deseados, por lo que finalmente el niño tiene todas las imágenes entrenadas durante las fases 1 y 2 en la placa de comunicación. A continuación, se añaden nuevas imágenes siempre que se refieran a reforzadores conocidos para el niño. Habrá que tomar varias decisiones técnicas en este momento, como si reducir el tamaño de las imágenes, cambiar el formato del tablero, y así sucesivamente.

Para aquellos niños que tienen problemas para aprender a discriminar entre las imágenes, se pueden usar varias etapas de respaldo. Se trata de enseñar al estudiante a discriminar entre una imagen destacada del elemento deseado y una tarjeta de imagen en blanco, una imagen de un elemento desconocido o una imagen de un objeto no preferido. Con el tiempo, el valor de refuerzo de las imágenes distractor se manipula de manera que el niño aprenda a discriminar entre las imágenes de artículos que son igualmente deseados.

Otro aspecto de esta fase consiste en investigar la correspondencia entre la indicación de lo que se desea a través de imágenes frente a lo que se selecciona abiertamente desde el conjunto de elementos de refuerzo. Esta evaluación es necesaria para garantizar que las solicitudes del estudiante no se generalizan, o “genéricas”, porque él o ella recibe un objeto que es aceptable. Esta etapa del entrenamiento debe comenzar cuando el estudiante discrimina fiablemente entre dos o tres imágenes. El estudiante se presenta con dos elementos en una bandeja, uno preferido y un neutral. La placa de comunicación se presenta a continuación con las dos imágenes correspondientes. Una vez que el estudiante ha dado una imagen, el maestro indica que el niño puede tomar el artículo apropiado. Si el estudiante selecciona el que corresponde a la imagen seleccionada, el refuerzo sigue. Sin embargo, si el niño intenta tomar un artículo que no corresponde con la selección de imagen anterior, los maestros dicen, “vos pediste,” y señala a ese artículo. El profesor hace un gesto hacia el elemento preferido y dice: “Si queres esto, entonces dime “(y gestos a la imagen apropiada) El profesor espera durante 5 segundos y repite el ensayo. Estos controles de correspondencia se repiten periódicamente durante el resto de la formación PECS.

Fase 4: Construyendo estructura de oraciones

Cuando los niños entran en esta fase de entrenamiento, sus sistemas de comunicación generalmente contienen de 12 a 20 imágenes. Estas imágenes se han reducido a un tamaño más pequeño y se organizan en un tablero o libro de comunicación. El creciente número de imágenes se organizan dentro de amplias categorías para facilitar recuperación. Por ejemplo, los alimentos, los juguetes, las actividades y las necesidades de cuidado personal están separados ( puede estar codificado por color). Con un sistema de comunicación de un solo nivel, las categorías se organizan verticalmente a través de varias columnas o en bloques. Dentro de un comunicador, las categorías están separadas por páginas. El estudiante puede iniciar de manera espontánea intercambios comunicativos con varias personas con respecto a una variedad de necesidades o deseos.

Durante la Fase 4 se le enseña al niño a solicitar usando la frase “Quiero”. La justificación para enseñar al niño a usar esta estructura es doble: Primero, se anticipa que el niño pronto aprenderá funciones comunicativas aparte de solicitar. Enseñar una frase (o “marco”) para usar cuando se solicita (es decir, “quiero”) proporcionará una respuesta diferenciada. Esta función es similar al impacto que la entonación tiene a alguien que escucha a un niño que habla solo. En segundo lugar, como se describirá más adelante, muchos de los niños enseñaron a usar PECS comenzar a hablar en algún momento durante el entrenamiento. Cuando estos niños empiezan a hablar, normalmente lo hacen utilizando las mismas estructuras que han utilizado con imágenes. Enseñar a los niños a pedir con la foto / tarjeta “Quiero” es una forma de aumentar la complejidad de sus intercambios comunicativos. El intercambio de imágenes se mantiene a lo largo de esta fase enseñando al niño a colocar imágenes en una “tira de oración” para formar una frase apropiada, y para dar la tira entera al socio comunicativo. La tira de oración es una cartulina de aproximadamente 4 pulgadas por 1 1/2 pulgadas que se adjunta con adhesivo en la esquina inferior derecha o en el centro del tablero. Durante el entrenamiento inicial en la Fase 4, una sola imagen que representa “Quiero” (no dos Imágenes separadas para “yo” y “quiero”) se agrega al extremo izquierdo de la tira de oraciones. Con la imagen de “Quiero” que ya está en la tira de oraciones, el niño está físicamente guiado para colocar la imagen de lo que se desea junto a la imagen “Quiero” en la tira y luego darsela al adulto a cambio del objeto deseado. A continuación se enseña al niño mediante el encadenamiento hacia atrás a colocar ambas imágenes en la tira de la oración. La imagen “Quiero” se mantiene en un lugar fijo en la placa de comunicación, generalmente en la esquina superior izquierda. La capacitación continua hasta que el niño use la tira de oraciones con la gama completa de imágenes disponibles.

A lo largo de esta etapa de formación, el instructor debe estructurar el ambiente regular del estudiante para crear numerosas oportunidades de comunicación durante el día. Él o ella debería también continúan realizando chequeos periódicos de “correspondencia”. Una dimensión añadida de la comunicación espontánea consiste en alentar al estudiante a solicitar elementos que no están a la vista. Los objetos que normalmente están a la vista son gradualmente colocados en contenedores, en armarios, etc. Así, el resultado de la Fase 4 es que el estudiante solicita los artículos presentes y no presentes usando la frase “yo quiero”

 

Fase 5: Respondiendo a “¿Qué quieres?”

Durante la fase 5, el niño aprende a responder a las indicaciones verbales seleccionadas. En esta fase, se le enseña al niño a responder a la pregunta directa “¿Qué quieres?”

A través de un aviso tardío. Este procedimiento es diseñado para proporcionar indicaciones de manera de garantizar una respuesta exitosa. El entrenamiento comienza con un objeto deseado presente y la tarjeta “Quiero” en el tablero. El maestro señala simultáneamente la carta “Yo quiero” y pregunta, “¿Qué deseas?” El niño generalmente recoge la imagen de “Quiero”, la pone en la tira y completa la “oración” y el intercambio. Con el tiempo, el intervalo entre preguntar ¿Qué quieres? apuntando a la imagen de ” Quiero ” se incrementa en 1/2 a 1 segundo. El objetivo de esta fase es que el niño responda a “¿Qué quieres?” si no está presente el objeto (referente). Tienen que haber oportunidades para solicitudes espontáneas de manera que las peticiones del niño no se vuelvan dependientes de su pregunta. Al final de esta fase, el niño de forma espontánea solicita los elementos y acciones deseados o necesarios y responde a la pregunta “¿Qué queres?” a través de todas las actividades diarias.

Fase 6: Comentario en respuesta a una pregunta

En este momento, el niño utiliza la función que solicita en una variedad de situaciones con una variedad de personas. El propósito de la Fase 6 es enseñar una nueva función de la  comunicación. Esta fase comienza con objetos que el niño ya puede solicitar pero que no son los más deseados. Al igual que en la Fase 5, el procedimiento de entrenamiento utilizado es el retraso en la solicitud. El entrenador coloca un elemento mínimamente preferido en la mesa, luego coloca una imagen / tarjeta con “Yo veo”o” “Tengo “o alguna frase similar en el tablero de comunicación junto con la imagen de referencia y la tira de oración. Mientras sostiene el objeto referente, el entrenador pregunta simultáneamente al niño “¿Qué ves?” Y apunta al “yo veo”. Si el niño no recoge rápidamente la tarjeta “Veo” y la coloca en la tira de la oración, el entrenador físicamente lo guía a hacerlo. Después de colocar la tarjeta en la tira, el entrenador espera 5 segundos para ver si el niño va a colocar la imagen de referencia en la tira. Si el niño responde apropiadamente, el entrenador comenta “Sí, ves un” y le da al niño una pequeña recompensa no asociada con lo visto. El elemento “nombrado” no se da como recompensa porque recibir ese elemento podría confundir al niño señalando que se había producido una solicitud. A medida que continúa el entrenamiento, se agregan otras imágenes / artículos, con la introducción gradual de artículos más fuertemente preferidos y nuevos artículos que no han sido identificados como reforzadores.

Después de que el niño sea capaz de contestar la pregunta “¿Qué ves?”, el entrenador comienza preguntando al azar, ‘¿Qué ves? “Y” ¿Qué quieres?” La clave en este punto en el entrenamiento es recompensar las respuestas apropiadas a “¿Qué Queres?” con el artículo que se solicita y nunca recompensa contestando ‘¿Qué ves?” con el artículo etiquetado. Una respuesta correcta a “¿Qué ves?” (O Formas equivalentes) es recompensado por un reforzador efectivo que no sea el artículo mencionado (Por ejemplo, premios simbólicos, elogios, etc.). Con el tiempo, los refuerzos materiales para ¿Ves?” se desvanecen.

Al final de esta fase de formación, estas dos habilidades se incorporan a las actividades cotidianas.

Más allá de la fase 6: introducción de conceptos de lenguaje adicionales

En el momento en que los niños hayan completado las fases previas de vocabulario está asociado con un gran número de elementos (30 a 50) que pueden solicitado o etiquetado. El objetivo continuo es mejorar la capacidad comunicativa funcional del niño. Se van agregando varios términos a su vocabulario (atributos, conceptos verbales, conceptos de localización, etc.), aumentando las funciones comunicativas, y enseñando una respuesta sí / no diferenciada. Los elementos del vocabulario son enseñados incorporándolos a funciones ya existentes. Por ejemplo, se enseña a un niño a pedir una galleta grande, un crayón rojo, una taza llena, o se le enseña a comentar sobre sus propias acciones, así como las de otros en la habitación (por ejemplo, “Estoy bebiendo leche” vs. “Juan está jugando a la pelota”).

Una vez que los niños puedan utilizar sus nuevos conceptos de vocabulario, se les enseña a utilizar los conceptos en nuevas funciones como responder a varias preguntas, comentar espontáneamente; etc.

A los niños se les enseña a utilizar estas funciones en entornos naturales y durante actividades diarias, no sólo durante las actividades de formación.

 

Modificado de:  Bondy AS, Frost LA (1994) The Picture Exchange Communication System. Focus on Autism and Other Developmental Disabilities  Vol 9, Issue 3, pp. 1 – 19